享用发明带来的满意与快活

享用发明带来的满意与快活

——访2〇19年度国度天然迷信奖1等奖取得者周其林

光亮日报记者 陈海波 陈建强

  国度天然迷信奖是嘉奖在基本研讨范畴作出严重奉献的名目奖项。在积年的国度科技奖中,该奖项1等奖曾数次空白,而“高效手性螺环催化剂的发明”,是往年独一取得该奖项1等奖的名目。

  周其林觉得光荣。这位酷爱基本研讨、爱好发明跟发明的迷信家,以为本人选对了路——化学。“化学能发明出这个天下本来不的货色。”他说,本人享用这类发明带来的猎奇心满意,和无以言表的快活。

  周其林是南开年夜学化学学院教学、中国迷信院院士。记者初见他,是在南开年夜学元素无机化学国度重点试验室。针对有人对试验室称号中“元素”2字的不解,周其林说明:研讨所最开端的研讨是按化学元夙来分别,比方无机磷、无机硅等。“但当初不再按元夙来分了,由于很多元素咱们的研讨都有触及。”轻描淡写中显露出1种自负。

  倘佯于化学元素跟份子天下,周其林要做1个发明者与发明者。此次咱们要采访的内容,恰是他的1项发明——高效手性螺环催化剂,刚取得2019年度国度天然迷信奖1等奖的名目。

  1个催化剂转化450万个化合物

  化学家的1个主要目的是发明新的份子(也求乞合物),这个发明进程就是化学反映。物资经由化学反映,天生新的物资,良多时间须要催化剂帮助。“化学家发明化合物时,须要催化剂,好的催化剂能处理良多反映成绩。”周其林发明的手性催化剂,能分解种种手性化合物。

  要懂得周其林的这项发明,起首要清楚:作甚手性?

  周其林举起本人的双手,说明道:“手性是指物体与其镜像不克不及堆叠的景象,犹如人的阁下手,互为镜像,但彼此不克不及堆叠。”

  不单单是咱们的双手,在份子、原子等微不雅天下,手性景象也广泛存在。形成性命体的基础物资如卵白质、DNA等,也是手性的。就像阁下手,手性物资能够是左手的,也能够是右手的。

  作为化学家,周其林存眷的是份子中的手性景象——手性份子。手性份子里,左手份子跟右手份子偶然性子一模一样。比方“喷鼻芹酮”份子,左手份子跟右手份子看起来差未几,但闻起来1个是薄荷味、1个是臭蒿味。再比方,速溶咖啡里的“安康糖”,其成份是由两个手性氨基酸构成的肽,滋味是甜的。假如此中1个氨基酸的手性转变了,它就酿成苦的了。

  在从前很长1段时光里,人类对左手份子跟右手份子的性子差别意识不敷,形成灾害性成果。20世纪50年月末,有1种名为沙利度胺的平静药物,用的是右手份子跟左手份子的混杂物,良多妊妇用药后致使胎儿畸形。厥后研讨发明,该药物右手份子存在平静功能,而左手份子不但不此药效,反而会致使胎儿畸形。

  手性份子利用普遍,在市场贩卖的药物中,有1半是手性份子。在研发的新药中,1泰半是手性份子。不但是药物,在农药、精致化学品,乃至液晶表现等范畴,手性份子都施展了主要感化。但要让手性份子为我所用,必需能辨别跟分解左手份子跟右手份子,并有针对性地择其1而用之。

  分解发明新的手性份子,就是要做到“要左手性就是左手性的,要右手性就是右手性的”。怎样能做到这1点呢?依托手性催化剂。手性催化剂能够辨认手性,让反映沿着1个门路产生,只天生特定手性的产品,而不是像一般催化剂那样,天生两种手性产品的混杂物。